訪れるたびに驚きを- Osteria la Passione (2015年2月号)

ショッピング客で賑わうBridge Rd. に、「コース料理のみでメニューのないイタリアンレストランがある」と聞き訪れたのは、こじんまりとしてアットホームな雰囲気のOsteria la Passione。「店に出すものの98%は自家製、安心して料理を提供したいからね」と、オーナーでもあるCarmineシェフ。聞けば、食材だけではなくワインも自家製というこだわりよう。メニューがないのも、訪れる人がレストランに合わせて料理を選ぶのではなく、訪れた人に合わせて料理を提供したいという思いから。今回は、無限にある料理の中から看板メニューをいただいた。

Osteria la Passione

最初に登場したのは前菜の定番、数種類のハムの盛り合わせAffettati misti。スライスしただけのハムやサラミなのにとても美しく、手を出すのをためらってしまうほど。食べ始めると驚きの連続。例えば、サラミは個人的に油っぽいので苦手だが、ここのはあっさりとして軟らかく、嫌なベッタリ感が全くなくて食べやすかった。また、プロシュットが口の中でとろける瞬間は、言葉にならない至福の時だ。それぞれのハムの個性や今まで食べていた物との違いにビックリする私を横目に、Carmineシェフは楽しげに「すべて自家製なんだ」と胸を張りながら、各ハムの肉の種類や部位の説明をしてくれた。是非、ワインと一緒に召し上がれ。

Affettati misti

Three degustation courses   $55 : Affettati misti

Tagliatelle al ragu Di Carmineは、自家製の平打ちのパスタ・タリアテッレを、数種類の肉を使ったCarmineシェフ・オリジナル・ラグーソースであえた一品。こってりとした奥深い味わいのソースに、程好くコシのあるタリアテッレが絶妙のバランスになっている。パスタには比較的厳しいし、シーフード系を好む私だが、素直にまた食べたいと思った。

Tagliatelle al ragu Di Carmine

Tagliatelle al ragu Di Carmine

そして「生クリームを煮た」という意味であるイタリアンの定番デザートPanna cotta。黒の器に白いパンナコッタ、赤いベリーのソース、そっと添えられたミントの緑が映え、凛とした大人の雰囲気。さり気なくイタリアンカラーになっているのも憎い演出。バニラビーンズがたっぷり入ったパンナコッタは、プルンというよりはトロリとした食感で、こちらも今まで食べてきたパンナコッタとひと味もふた味も違う。クリーミーなのにくどくない。でも、ベリーソースをつけてもクリーム特有のこってり感が生きている。思わず、おかわりしたくなる魅惑のひと皿。

Panna cotta

Panna cotta



On bustling shopping strip Bridge Road, there is a restaurant that has no menu, and only serves multiple course meals. Hearing this, I decided to visit. Osteria la Passione has a cosy, homely atmosphere, and chef/owner Carmine explains that 98% of ingredients used in the restaurant are homegrown or hand-made. ‘This gives me peace of mind,’ he says. Upon inquiring I discover the wine is homemade as well. The lack of menu is because instead of customers coming to the restaurant and choosing the food that suits them, this restaurant aims to choose the food to suit the customers. Today I try a selection of highlights from the infinite culinary possibilities at Osteria la Passione.

First to arrive is a standard Italian appetiser, an arrangement of different types of ham called ‘Affettati misti’. Though only sliced ham and salami, it is so beautiful I hesitate to reach out and take some. Upon taking a bite I am surprised again. Usually I’m not fond of salami, finding it oily, but this one goes down easily   it’s light and tender. And when the prosciutto melts in my mouth I have a moment of inexpressible bliss. Carmine catches sight of me, surprised at the individuality of the various hams and how different they are to any I’ve eaten before. ‘We made all those hams,’ the chef says cheerfully. He then proudly explains to me each kind of ham. This appetiser would go well with wine.

‘Tagliatelle al ragu Di Carmine’ features handmade tagliatelle pasta accompanied by an original ragu sauce recipe of Carmine’s, containing a variety of different meats. The sauce is thick with great depth of flavour; and the tagliatelle has just the right amount of chewiness. The two elements are perfectly balanced. I’m quite rigid in my pasta tastes and normally prefer seafood-based sauces, but I honestly would like to eat this again. 

Then I eat the staple Italian dessert ‘Panna cotta’, meaning ‘cooked cream’. On a black dish, the white of the panna cotta, the red of the berry sauce, and the green of the mint garnish stand out gloriously. It’s a dessert of dignified and grown-up appearance. The casual use of the Italian colours here is admirable, too. The panna cotta contains plenty of vanilla bean, and is smooth and thick rather than jelly-like, different to any panna cotta I’ve had before. Though creamy, it isn’t cloying   yet the cream retains its richness even when eaten with the berry sauce. This is a dish that lures you into wanting seconds. 

Osteria la Passione showcases Carmine’s passion for creating dishes to suit each guest using the ingredients of the season. How about taking someone there for dinner on Valentine’s Day? Gochisosama deshita. 


Osteria la Passione
486 Bridge Rd. Richmond
03 9428 2558
Lunch  Thu-Sat  12-2:30pm
Dinner  Tue-Sat  6:30-9:30pm